Pat Cummins, Australien och vårt behov av ren, friktionslös hastighet

Don DeLillo spenderar mycket tid i sin amerikanska fotbollsram, End Zone, och undrar över hans fiktiva rygg Taft Robinson. “Hastighet är den sista spänningen kvar, den enda vi inte har utnyttjat”, skriver DeLillo, och du får lite av vad han menar. För alla beklädnaderna, de fina punkterna på hantverk och taktik, kommer det alltid att vara någon del av oss som knackar på vår fot, lite glaserad och nickar på ett flitigt sätt som kaffet passerar runt, bara efter lite bump av rena saker.

Hastighet: det är en spark. Vid vilken tidpunkt anger du Pat Cummins, fortfarande den mest intressanta unga snabba bowlaren i världen, och nu tillbaka spelar cricket igen för Australien efter oändliga stammar och twangs.Den här veckan tog Cummins fyra wickets mot Nya Zeeland i Canberra, de bästa av dem en zingy lifter till Martin Guptill som tog en härlig krispig kant – Cummins får stora kanter – och gav ett annat spännande och retande förslag på den snabba hastigheten i den korkskruven action.Glenn Maxwell offentliga kritik: oproportionerligt eller bra ledarskap? | Sam Perry Läs mer

Cummins är fortfarande bara 23. Konstigt att tro att han gjorde sin Test debut för Australien för nästan exakt fem år sedan. Därefter var han i princip en underbar idé, en tjusig och coltish tonåring som kan skål över 90mph medan den svävar in, springar upp som en hoppande tecknadstiger och slingshotting genom veckningen i en suddighet av snabba extremiteter.

Saken med Cummins var hans klarhet.Från utsidan hade han kommit från ingenstans, och gjorde sina T20-förstklassiga ODI- och Test-debuter inom 10 perfekta månader. Fem matcher i sin professionella karriär var han ledande wicket-taker i Big Bash. I november gjorde han en drömmande Test debut mot Sydafrika på Wanderers och tog sex för 73, den yngsta australien att ta en internationell fem-för. Han slog till och med på de vinnande löpningarna.

Australien swooned vid en molnlös, mycket australiensisk typ av talang. Framtiden var öppen.

Cummins har inte spelat en test match sedan. Förra året var han ute i 14 månader med en ryggstam. En serie dömda, maddeningly bitty cameos har fört en kombinerad 69 internationella wickets på 21 stycken. Han sträcker sig fortfarande och fjädrar, hårlöpning, som ett filmiskt ideal för limpid australisk atletisk vitalitet.Han skäller fortfarande med reell takt i en vildt angripande längd. Han är också fortfarande i grunden en idé. Facebook Twitter Pinterest Pat Cummins (vänster) och Mitchell Starc hög fem under Australiens seger över Nya Zeeland i Canberra den här veckan. Foto: Lukas Coch / AAP

Något händer emellertid. Jag vill inte jinxa den. Men Australiens förlorade pojkar, den spökeattack som cricketfläktarna har muttat om vagt under de senaste åren, samlar tyst kring honom. Något verkar ha rört sig i slutet av 2011. James Pattinson, också förödande, snabb och ömtålig, gjorde sin test debut två veckor efter Cummins. Mitchell Starc, för närvarande den snabbaste bowlaren i världen, gjorde en vecka senare.Josh Hazlewood, stadigare men enormt effektiv, hade spelat sitt första spel för Australien 18 månader tidigare. Alla fyra är i sin delade sportspremiär. Mellan dem har de exakt 300 Test wickets vid 26 sedan den explosiva gryningen 2011. Och ännu har Starc, Pattinson och Cummins, tre genuint brinnande mid-20s fast bowlers, spelat ett spel tillsammans för Australien. Hazlewood, Starc, Pattinson och Cummins – in och ut, crocked, dropped – har fortfarande aldrig spelat ihop i något format. Inte en gång.

Det finns dock hopp. Denna vecka kom Cummins, Starc och Hazlewood på fältet tillsammans för bara det tredje och fjärde tillfället på fem år av delad tidslinje. Pattinson kunde vara tillbaka för Big Bash. Askan är ett år bort.Den spökeattacken börjar sväva igen i kanten av saker, flimrande in och ut som viktorianska trädgårdar. Det är en förförisk idé av många anledningar. Trots concertina-effekten av att titta tillbaka är en långsiktig snabb bowling enhet en ganska sällsynt sak. David Warner räddar Australien med ett annat ton i seger över Nya Zeeland Läs mer

Cummins, Pattinson och Starc är alla ordentligt snabb, av ålder och på framsidan av det, en fin tessellering av färdigheter och vinklar. Det här händer verkligen inte mycket. Plus, de är självklart australiska och på många sätt är Australiens hastighet den bästa hastigheten.Om bara för att, precis som baseball i Amerika, är australisk cricket en aspekt av hur landet gillar att se sig själv, en del av en halvt föreställd delad pastoral själ, något rent och solblekt och i huvudsak ungdomligt.

Precis som alla slags myttillverkning, är jag medveten om att det är något som uppenbarligen är bedrägligt och soppy om detta. Idén om en långsiktig testfallsattack är gammaldags i sig. Cummins och Pattinson kommer med lycka till att få en bra koll på saker nu, men det här kommer troligen att vara i vitbolls syrsa, korta stavar som bevarar den skörda snabba bowlers ram.

Det här är bara vad sporten gör att vi återkommer på jakt efter saker som förmodligen aldrig existerade i första hand.Precis som att titta på Cummins och Starc i veckan var det svårt att inte fångas upp igen av samma kvalitet, drömmen om ren, friktionslös hastighet.